Ante las polémicas Uber y Airbnb se mueven rápido

Ante las polémicas Uber y Airbnb se mueven rápido

Antes de las vacaciones llegaron las polémicas alrededor de Airbnb y Uber en España. El de España no es ni mucho menos el único frente que tienen abierto y para consolidar sus posiciones han decidido seguir ampliando su oferta de servicios. Os destacamos lo más relevante.

La polémica está servida

Esta claro que por su grado de aceptación entre los usuarios Uber y Airbnb satisfacen la demanda de los consumidores pero a la vez chocan con las normas locales en muchas de la ciudades donde operan.

En Catalunya la Generalitat fue pionera a nivel de Europa en poner una multa (30.000€) a Airbnb y no descartan bloquear el acceso a la web de Airbnb desde Catalunya. A finales de julio la Guardia Urbana empezó a poner multas de 4.000€ a los vehículos de Uber en la Ciudad Condal. Gracias a ellos Fortune Magazine calificó Barcelona como el “ground zero in a fight over how collaborative consumption should be regulated and taxed”.

Madrid tampoco se ha quedado de brazos cruzados frente a Airbnb. En el decreto que regula los apartamentos y viviendas vacacionales se exige que la estancia mínima en este tipo de viviendas turísticas sea de cinco noches. El decreto también obliga a inscribir estos pisos de alquiler vacacional en un registro y no podrán utilizarse como residencia permanente.

Sucesos similares se repiten en Berlín, París, Seoul, Dubai o incluso en Jakarta.

Ante esta situación otras voces han advertido que “las respuestas deben ser proporcionales al problema (…), prohibir es una herramienta excesivamente fácil” y que requiere “especial cuidado”.
* Desde la CNMC (Comisión Nacional de los Mercados y La Competencia) se valora muy positivamente los efectos beneficios para la competencia que puede traer la economía colaborativa.
* La ACCO (Autoritat Catalana de la Competència) ha emitido un estudio sobre estas actividades centrándose en los conceptos de markeplace y P2P. El documento concluye en los aspectos positivos que suponen las transacciones realizadas entre iguales (P2P) a efectos de competencia y consumidores.
* Europa pide regular Airbnb y Uber, pero para impulsar más su modelo de negocio. El propio Bernardo Hernández Bataller (impulsor del estudio del CESE acerca del consumo colaborativo) en un reciente artículo escribía: Circunscribiendo el debate solamente a la existencia o no de competencia desleal, […] supone una parquedad ideológica que, un país que cuenta con tantos desempleados, no se debería permitir.”

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El debate está servido y, lamentablemente, esto no tiene pinta de resolverse de manera ágil y rápida..

Intentar regular esto con los mecanismos “de toda la vida” y sin tener en cuenta las particularidades de este tipo de servicios va a ser un fracaso. Habrá que inventar la solución buscando un equilibrio entre la autoregulación dentro de las propias plataformas en algunos de los aspectos con una regulación gubernamental en otros aspectos.

Respuesta de las startups: más innovacion y más datos

Este tipo de startups de consumo colaborativo, que son modelos de negocio de plataforma, funcionan con otra lógica y con otro ritmo de innovación. Se trata de negocios digitales que van con la cuarta marcha puesta y pisando gas a fondo.

Nueva imagen Airbnb

Este verano, Airbnb (además de pagar la multa de la Generalitat) ha seguido trabajando:

  • Con un cambio de imagen radical que ya comentamos en su día
  • Ha publicado un estudio acerca del uso de Airbnb en grandes eventos que saturan la capacidad hotelera de las ciudades. Durante la Copa del Mundo en Brasil 120.000 personas (de 150 países) usaron Airbnb para alojarse. Los “hosts” locales ingresaron cerca de 28.6 millones de € a través de estas reservas, llegando a ganar 3.000€ durante un mes en Rio de Janiero.
  • En otro estudio Airbnb apela al ecologismo para defender su modelo de negocio. El estudio asegura que los huéspedes de Airbnb gastan un 78% de energía menos que los de alojamiento tradicional.
  • En una entrevista en el NY Times, como quien no quiere la cosa, también se dijo que en la actualidad 1 millón de personas se alojan cada mes mediante Airbnb. Hay que recordar que Airbnb tardó cuatro años en conseguir su primer millón de personas alojadas.
  • Y Airbnb no se va a quedar aquí. Ya hace unos meses que anunció sus planes de gestionar el viaje “end-to-end” (no sólo el alojamiento) y de empezar a trabajar con el segmento de los viajes de negocio.
  • Por si todo esto fuera poco también se han publicado rumores acerca de la intención de Booking.com de comprar Airbnb para crear un gigante aún más grande.

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Uber, además de enzarzarse en polémicas de parvulario acerca de malas prácticas con su competidor Lyft, ha anunciado pruebas interesantes que están haciendo alrededor del mundo:

Y llegan las APIs abiertas al consumo colaborativo

En cualquier caso, para mí, la notícia más relevante por parte de Uber ha sido la presentación de las API públicas para poder integrarlo con otras aplicaciones.

El objetivo es que se pueda incluir el botón “quiero un coche” en cualquier aplicación móvil, activándose el servicio de uber de forma instantánea, posiblemente sin necesidad de tener la aplicación uber instalada en nuestro móvil. TripAdvisor ha sido una de las primeras aplicaciones en integrar Uber en su oferta gracias a estas APIs. (Por cierto la aplicación de reserva de taxis Hailo ha anunciado sus APIs justo el mismo día)

Uber Developers

Como bien indica Jeremiah Owyang en su artículo este movimiento pone presión sobre Lyft, Airbnb y otros en lanzar sus propias APIs. Esto debería ayudar a que el ecosistema de empresas que florecen alrededor de estas grandes plataformas puedan mejorar su prestación de servicios.

Tendremos una segunda mitad de 2014 muy interesante.


Imagen de portada de Jnlsnet en Flickr bajo licencia CC BY-NC-SA

Ingeniero multimedia fascinado por aplicar los modelos disruptivos de internet fuera de internet fundó ConsumoColaborativo.com en 2011 y ha formado parte de la vanguardia del movimiento desde entonces, siendo referencia en lengua española, ejerciendo de Conector de OuiShare para España y América Latina y formando parte del equipo de Global Curators de CollaborativeConsumption.com.




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