Entrevista a Kay Kuehne - Director de Airbnb en España y Portugal

Entrevista a Kay Kuehne – Director de Airbnb en España y Portugal

Aprovechando que recientemente han celebrado las 10 millones de noches reservadas mediante su plataforma, me he reunido con Kay Kuehne (Director de Airbnb en España y Portugal) en su oficina de Barcelona para una entrevista muy distendida.

Para la poca gente que aún no conozca Airbnb, ¿puedes describirlo en un par de frases?

Airbnb es un mercado comunitario de espacios particulares alrededor del mundo que se pueden alquilar por días/semanas/meses tan fácil como puedes alquilar un habitación de hotel.

Si tenéis algo de tiempo y entendéis inglés os recomiendo la genial presentación de Joe Gebbia, uno de los cofundadores de Airbnb en las conferencias PSFK NYC (April 2011), hablando de la creación de Airbnb. Descubriréis su primera fuente de financiación: la venta de cajas de cereales durante la campaña electoral de 2008.

Habéis abierto la oficina en Barcelona en Febrero del 2012. Cuéntanos un poco como fue el proceso.

Al principio pensábamos instalarlos en Madrid pero hablando con muchos emprendedores en el campo de internet nos recomendaron abrir la oficina en Barcelona. También pesó en la decisión el hecho que el 40% de nuestra comunidad de anfitriones se encuentra en Barcelona. Airbnb se caracteriza por estar cerca de su comunidad de usuarios y la gente sabe que en cualquier momento le podemos dar asistencia.

Con este cambio de rumbo de última hora en diciembre de 2011 (y manteniendo el objetivo de abrir en febrero de 2012) no tuvimos más opción que arrancar “airbnb way” (do more with less) y empezamos a operar desde el apartamento de un anfitrión mientras buscábamos oficina. El apartamento era muy agradable y estaba lleno de premios y fotos. Resultó ser el apartamento de Paco León!

¿Qué planes de crecimiento tenéis para la oficina durante el 2012?

La oficina en Barcelona cuenta con 10 personas en este momento y se encarga del mercado español y portugués. La oficina de Airbnb en Berlín (el hub europeo) da soporte para temas internacionales y hay otras 7 personas enfocadas a los mismos mercados. Para el “customer support” tenemos un modelo en el cual la gente trabaja desde su casa mediante un ordenador y una línea de teléfono, en Barcelona tenemos 12 personas. Además tenemos el apoyo de otras 30 personas desde un “customer support center” compartido con otras empresas y desde donde se da soporte para toda Europa.

La previsión de este año es crecer hasta 20-25 personas en la oficina de Barcelona.

¿Qué tipo de perfiles estáis buscando incorporar?

Para responderte hay que enteder que Airbnb es un mercado de oferta/demanda de espacios. En España estamos trabajando sobretodo en la oferta, es decir los anfitriones: conseguir nuevos anfitriones, desarrollar el potencial de los anfitriones existentes e integración de aquellos anfitriones expertos, que entienden muy bien Airbnb y ya tienen éxito. Para todo esto se requieren habilidades de venta, márqueting, desarrollo de negocio,”customer consultant”(trabajar junto a los anfitriones). Ya tenemos comunity manager en Barcelona y estamos buscando para Madrid, Lisboa y en el futuro otras ciudades en España.

Para estar cerca de la comunidad Airbnb organiza muchos eventos. ¿Qué tipo de eventos se han hecho hasta el momento?

El evento más grande fue el de lanzamiento a principios de Febrero en el FAD. Podéis buscar a uno de los co-fundadores, Brian Chesky, en el álbum de fotos en Tilllate.es. En ese momento, antes de realizar ningún trabajo de promoción, ya había unos 2.500 anfitriones en Barcelona y más de 1.000 vinieron a la fiesta con una cola que ocupaba toda la plaza! Eso demuestra la pasión que la gente tiene con Airbnb aquí en España.

Estamos haciendo casi 10 eventos casa mes aquí en Barcelona. Una vez al mes organizamos una gran reunión con 150-200 personas para que los anfitriones se conozcan entre ellos, viajeros que estan en esos momentos en la ciudad, a gente del equipo de Airbnb, etc. El objetivo es ayudar a crear una comunidad real en Barcelona. Aparte hacemos 7-8 sesiones educativas cada mes donde invitamos a grupos de 10-15 anfitriones y siguiendo una modalidad de workshop explicamos cómo sacar todo el jugo a la página de Airbnb, cómo ser un buen anfitrion y muchos otros temas.

Estamos también experimentando con otro tipo de eventos como un “walking tour” con anfitriones y viajeros por zonas poco conocidas de Barcelona. También haremos encuentros de barrio para reforzar las conexiones entre los anfitriones y para que puedan ayudarse entre sí (hacer el check-in de los huéspedes si no estás en la ciudad, recomendarse gente para hacer la limpieza del espacio, etc.)

Nos puedes dar algunas cifras: ¿qué representa el mercado español dentro de Airbnb? ¿como se distribuye la oferta en las diversas ciudades?

Para empezar os animo a visitar el último infográfico de Junio de 2012 celebrando las 10 millones de noches reservadas desde la fundación de Airbnb.

Hay que recordar que en Febrero celebramos las 5 millones de noches reservadas y estamos experimentando un crecimiento extraordinario.

Airbnb en global creció un 500% el año pasado. En España entre Junio de 2011 y Junio de 2012 tuvimos un crecimiento del 860% , situando a España en el Top-5 de Airbnb. Desde que nos instalamos aquí el número de reservas de habitaciones y viviendas en España y Portugal se ha incrementado un 50% y el mercado peninsular ya supone un 10% de los alojamientos ofertados en Airbnb en todo el mundo. Se procesaron más de 100.000 reservas para venir a España y se reservaron 150.000 estancias desde España hacia el extranjero.

Disponemos de algo más de 12.000 espacios, un 40% de ellos en Barcelona que es la tercera ciudad con más espacios en Europa (por detrás de París y Londres).

La edad media de los anfitriones es de unos 40 años y la de los huéspedes está en 33 años. Hay paridad entre hombres y mujeres. La estancia media es de 5 días.

También quiero destacar que hemos generado 4,5 millones de euros para los anfitriones pudiendo llegar a ingresar 10.000€ anuales de media en ciudades como Barcelona.

¿Cuáles son los espacios más particulares en España y Portugal?

Estamos trabajando para ampliar los espacios particulares que caracterizan a Airbnb. Por ejemplo ya se puede alquilar una casa en Júzcar, el pueblo que se pintó de azul para el rodaje de Los Pitufos. Pocholo ofrece su casa en Ibiza dentro de Airbnb o una yurta mongoliana en Lanzarote. Lo mejor es dejarse perder en el buscador y las colecciones seguro que hay sorpresas.

¿Tenéis prevista alguna campaña de márqueting tradicional?

Por ahora no. Como ha sido tradicional en Airbnb el boca-oreja funciona muy bien y los anfitriones cuentan su experiencia a sus amigos y familiares. Para ver si podemos acelerar la adquisición de espacios estamos desplegando un programa experimental “Airbnb ambassadors” para anfitriones. Ellos pueden invitar a amigos con unos códigos especiales y ofrecemos que tanto ellos como la gente a la que invitan ganen 35€ con la primera reserva hecha en el nuevo espacio. Fue interesante ver como los anfitriones les gusta tener ese nuevo estatus dentro de la comunidad de Airbnb pero que esto de invitar a amigos ya lo hacían antes sin recibir ninguna recompensa.

Tras el incidente del verano pasado en San Francisco se creó el seguro de 35.000€ (50.000$). Muy recientemente lo habéis ampliado en 1 millón de $. ¿Porqué?

Tenemos tanta confianza en nuestros anfitriones y huespedes que hemos decidido incrementar la cuantia del seguro para dar mayor tranquilidad mental a los anfitriones. Queremos dar la máxima seguridad posible a cada persona que está en Airbnb. (nota: parece que el nuevo seguro aún no está disponible en España)

En Airbnb tenemos más de 40 medidas de seguridad para proteger a unos y otros. Pensando en el viajero no se realiza ningún pago en metálico, sino que se realizan transferencias desde nuestra página web que el anfitrión no recibe hasta 24 horas después de que el invitado llegue a su casa. Además, tenemos un servicio de atención al cliente las 24 horas del día para cualquier problema que pueda existir.

¿Cómo afronta Airbnb el tema de la regulación de apartamentos turísticos, tasas por pernoctación en algunas regiones/ciudades, etc.?

Al crear un modelo nuevo como Airbnb es muy normal que no exista una regulación concreta a la que adherirse. Podemos recordar casos recientes como cuando surgió eBay y la gente empezó a vivir de la venta online y los impuestos a pagar no estaban definidos con claridad.

Airbnb está en casi 20.000 ciudades de todo el mundo por lo que resulta imposible encargarse directamente de todas la regulaciones, que algunas veces existen incluso a nivel de barrio dentro de una ciudad. Lo que nosotros recomendamos a nuestros anfitriones es que antes de poner su espacio en la página se informen con las autoridades locales sobre el conjunto de regulaciones que deben cumplir y así evitar cualquier problema. Lo mismo ocurre cuando hablamos del pago de impuestos. Airbnb proporciona los puntos donde informarse pero no podemos tener mayor involucración directa.

Airbnb se creó a partir de una conferencia de diseñadores en San Franciso que dejaba la ciudad sin camas libres ¿Habéis empezado a trabajar con los númerosos eventos que ocurren en España cada año?

Fuera de España, sobretodo en USA, este modelo de acuerdos ya esta funcionando. Ahora que tenemos oficina en España usaremos el mismo modelo para crear comunidades muy fuertes cuando hay grandes eventos. Este año no hemos podido organizarlo pero el año que viene queremos trabajar con Primavera Sound, Sónar y el Mobile World Congress en Barcelona.

Y ¿acuerdos con proveedores de otros servicios para los huéspedes? Por ejemplo como Airbnb hizo con Vayable (experiencias locales) en San Francisco. Se podría pensar en acuerdos con Bicing o con alguna modalidad para alquilar coches?

Estamos pensando como crecer y seguir siendo la empresa de referencia en el movimiento de consumo colaborativo. Por ahora el enfoque es sólo en espacios, que podamos ofrecer los mejores espacios dentro de Airbnb.

En el futuro puede que ofrezcamos más servicios como los mencionados y la pregunta será si lo hacemos con socios externos o bien desarrollamos internamente junto a los anfitriones locales.

Lo bueno de Airbnb es que el servicio se desarrolla y evoluciona a través de los anfitriones. Se empezó alquilando habitaciones, luego casas enteras, castillos y ahora por ejemplo en Barcelona se han creando categorías como párquing o incluso un servicio de guardar maletas (creado hace muy pocas semanas).

Como ya has comentado Airbnb es la empresa de referencia en el movimiento del consumo colaborativo. ¿Qué opinas tu del consumo colaborativo? ¿Qué otras compañias te gustan?

Para mi las experiencias siempre han sido mejor que las posesiones. Airbnb me lo permite a nivel de acceso a espacios que nunca podría llegar a comprar, un loft en New York por 120€/noche por ejemplo. Así pues el consumo colaborativo que te da acceso todo tipo de bienes resulta una idea evidente, sólo cabe preguntarse porqué no se hizo antes?

Me gusta mucho Vayable y he tenido ocasión de conocer a la fundadora Jamie Wong. En España llevo poco tiempo y aún no he podido empezar a usar los servicios disponibles pero es uno de los objetivos personales durante el resto del año.


Si aún queréis más información sobre Airbnb podéis ver los siguientes vídeos de presentaciones recientes en RedInnova 2012 y el The AppFest 2012:

Ingeniero multimedia fascinado por aplicar los modelos disruptivos de internet fuera de internet fundó ConsumoColaborativo.com en 2011 y ha formado parte de la vanguardia del movimiento desde entonces, siendo referencia en lengua española, ejerciendo de Conector de OuiShare para España y América Latina y formando parte del equipo de Global Curators de CollaborativeConsumption.com.




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